10 September 2022

9 minutos de lectura

Ubisoft habla del futuro de su portafolio y su visión creativa

Ubisoft anunció el futuro de la franquicia de Assassin's Creed, junto a otras novedades, durante el Ubisoft Forward de hoy (pueden ver nuestro resumen aquí). Los videojuegos han sido los protagonistas en pantalla, pero fuera de esta, Ubisoft se ha centrado en la estrategia de su portafolio, su visión creativa y las operaciones del estudio.

Sandrine Caloiaro, directora de portafolio; Fawzi Mesmar, vicepresidente editorial; y Marie-Sophie De Waubert, vicepresidenta ejecutiva de operaciones del estudio, se sentaron con Noticias de Ubisoft para hablar de la estrategia que ha permitido que Ubisoft se posicione como una empresa innovadora y con visión de futuro, impulsada por una red internacional de estudios motivados para triunfar. Aunque cada uno de ellos abordó un tema distinto, todos hicieron hincapié en un mismo mensaje: "el jugador es lo primero".

"Como creadores de juegos, nos ponemos constantemente en la piel de los jugadores y nos preguntamos: «¿el jugador querría esto o no?»", explica Mesmar. "Intentamos interactuar con nuestros jugadores con la frecuencia suficiente para conocerlos bien y poder tomar decisiones basadas en sus opiniones mientras creamos nuestros juegos. Queremos estar a la altura de sus expectativas".

El portafolio: reforzando los pilares de las marcas de Ubisoft

Caloiaro, responsable del novedoso equipo de gestión del portafolio de la marca, considera que la mentalidad de poner al jugador en primer lugar no solo tiene que estar presente en los estudios de desarrollo, sino también en todas las decisiones importantes que se toman a nivel del portafolio. "Pensamos en las expectativas generales de nuestros jugadores y las tendencias principales que quieren seguir", explica Caloiaro. "¿Cuáles son los movimientos principales de la industria que podemos anticipar? Escuchamos a los jugadores para tener este conocimiento".

Caloiaro y su equipo de gestión de portafolio de la marca tienen tres objetivos principales. El primero es reforzar el portafolio de Ubisoft con franquicias icónicas. Sobre el papel resulta algo intimidante, puesto que conseguir el estatus de "icónico" es un objetivo muy ambicioso. Sin embargo, Caloiaro tiene una hoja de ruta para conseguirlo.

"Assassin's Creed, Far Cry y Rainbow Six son las joyas de la corona del portafolio de Ubisoft y ya están en camino de convertirse en títulos «icónicos»". Una parte de la hoja de ruta de Caloiaro es creativa y se centra en garantizar que los juegos de estas series tengan una calidad excepcional. Otra parte está vinculada a los esfuerzos transmediáticos de Ubisoft y consiste en trabajar con cineastas, directores de programas y autores que respeten las marcas.

La última parte es tener una visión clara de cada marca, impulsada por personas como Marc-Alexis Cote, vicepresidente y productor ejecutivo de Assassin's Creed, que estuvo en primera línea durante la presentación de Assassin's Creed en Ubisoft Forward. "La nueva organización de Ubisoft nos permite desarrollar una mejor estrategia a largo plazo de estas marcas, así como tener una imagen clara de toda la franquicia", explica Caloiaro.

[UN] Ubisoft on the Future of its Portfolio and Creative Vision - IMG 1

Variedad, pero no solo porque sí

Las tres grandes marcas más asociadas a Ubisoft no son el principio y el fin de la visión del portafolio de Ubisoft. Caloiaro también desea impulsar una mayor variedad en una línea ya diversificada. Esto significa introducir juegos independientes en Ubisoft+, el servicio de suscripción de Ubisoft, o trabajar con otros socios creativos como Nintendo (en la serie Mario + Rabbids). Sin embargo, Caloiaro explica que el equipo no quiere ofrecer variedad solo porque sí, sino que busca experiencias que resulten novedosas para el jugador.

"Tenemos intereses específicos", comenta. "Nuestro objetivo es crear experiencias que aporten un nuevo enfoque a un género específico y, por lo tanto, que tengan un valor añadido claro con respecto a lo que ya existe".

Caloiaro y su equipo también quieren introducir nuevas experiencias sociales, que han ido cobrando relevancia para los jugadores durante los últimos años. "Para nosotros, es importante estar cerca de lo que experimentan hoy en día los jugadores en los videojuegos", explica Caloiaro. "Actualmente, muchos videojuegos son medios que les permiten socializar y crear. Queremos impulsar estos aspectos con juegos que sean sociales de forma nativa y otros que ofrezcan herramientas y mecánicas que les permitan crear y expresarse".

[UN] Ubisoft on the Future of its Portfolio and Creative Vision - IMG 2

La visión creativa: una calidad excepcional

Mesmar, que se unió a Ubisoft en noviembre de 2021 como vicepresidente editorial, tiene una serie de objetivos vinculados específicamente a la visión creativa de Ubisoft. El primero es mantener la competitividad de la producción creativa de Ubisoft en su conjunto. Cada producto tiene que ser de una calidad excepcional. "Los jugadores pueden acceder, por primera vez, a todo tipo de entretenimiento con un solo clic", comenta Mesmar. "Por lo tanto, esta es nuestra prioridad principal".

"Esto significa que tenemos que revisar todos los juegos que están en desarrollo para garantizar que cumplan con los nuevos estándares de calidad. Es necesario depurar a fondo los juegos, pulirlos en su lanzamiento y mantenerlos en forma durante todo su ciclo de vida", explica Mesmar. "También estamos examinando los postmortem de los juegos ya publicados para aprender y evolucionar en nuestros métodos y flujos de trabajo".

Los comentarios de los compañeros son muy importantes. Además, los grupos de expertos que trabajan en diferentes campos tendrán la oportunidad de revisar los juegos de Ubisoft de forma autónoma. "Queremos comentarios sobre absolutamente todos los aspectos de estos juegos, pues es lo mejor para ellos".

Esta nueva visión creativa se acompaña del firme reconocimiento de que no todos los juegos tienen que hacerlo todo a todos los niveles. El enfoque es importante. "Como creadores de juegos, tenemos que aceptar que ya no podemos crear juegos para todos", explica Mesmar. "En mi opinión, que un juego se oriente a un público principal es bueno. Esto significa que no tenemos que centramos en ofrecer la experiencia más larga, más grande o lo que sea, sino en ofrecer la mejor experiencia posible para ese tipo de juego".

Los comentarios de los jugadores son esenciales

Los comentarios de los jugadores son fundamentales en cada parte de la visión de Mesmar y el equipo editorial de Ubisoft, y se entrelazan en cada una de las fases de desarrollo. Según Mesmar, hay una conversación constante con el jugador. El trabajo del equipo editorial consiste en responder a esos comentarios de una forma que también encaje con el juego que intentan desarrollar y el mensaje que intentan transmitir.

"Durante el proceso de desarrollo de un videojuego nos convertimos en los defensores de los jugadores", comenta Mesmar.

Esta atención a los jugadores va más allá de los propios juegos. La clave está en ofrecerles un lugar donde puedan estar solos e interactuar socialmente, un "tercer lugar" fuera del trabajo y el hogar. Mesmar, gran aficionado al skateboarding, recuerda que, en su infancia, los parques de skate eran tan importantes como andar en patineta. "De vez en cuando venían chicos que se habían roto la pierna, con sus muletas, porque querían pasar el rato en el parque de skate con todos los demás", recuerda Mesmar. "No es necesario participar activamente. Simplemente, se trata de ese «otro» lugar en el que puedes pasar el rato con personas con las que compartes aficiones".

"[Queremos] crear un espacio cálido y acogedor en el que la gente pueda entrar y salir, conectar con otros y establecer este tipo de conexiones sociales".

La estrategia

Los objetivos futuros de Ubisoft, ya sean ampliar su portafolio o ejecutar su nueva visión creativa, solo se pueden conseguir con un modelo operativo correcto. Marie-Sophie De Waubert, vicepresidenta ejecutiva de operaciones del estudio, está al frente de más de 17 000 creativos de todo el mundo y considera que la red mundial de estudios de Ubisoft, desde Singapur hasta Milán, es un recurso muy importante. Según explica, la clave está en que los estudios colaboren y compartan sus procedimientos y tecnología.

"Por ejemplo, Ubisoft Shanghái. Este equipo desarrolló animaciones de la vida salvaje en la serie Far Cry —especialmente en Far Cry 6— y ahora está compartiendo su experiencia en otro juego AAA", explica De Waubert. Las contribuciones que realizó Ubisoft Singapur a la franquicia de Assassin's Creed desde Assassin's Creed II le ha permitido ponerse al mando de Skull and Bones, un título que se publicará próximamente. "Consideramos que este modelo operativo es una gran ventaja competitiva para Ubisoft", explica De Waubert.

Teniendo en cuenta la gran cantidad de estudios que operan bajo el paraguas de Ubisoft, De Waubert considera vital que todos y cada uno de ellos se sientan motivados, sin importar su tamaño o antigüedad. "Para nosotros, todos nuestros estudios son esenciales para el éxito colectivo, ya sea que se hayan creado hace cinco años, como Ubisoft Burdeos, o hace 25, como Ubisoft Montreal".

"Queremos crear un marco global que apoye las prioridades estratégicas y empresariales de la compañía y permita que nuestros estudios sean autónomos y responsables. Esencialmente, Ubisoft es una empresa descentralizada, así que para nosotros es muy importante preservar la identidad de nuestros estudios y la creatividad de nuestro equipo. Es una parte muy importante de nuestro ADN", explica De Waubert.

[UN] Ubisoft on the Future of its Portfolio and Creative Vision - IMG 3

Cooperación

Para que esta visión funcione, Caloiaro, Mesmar y De Waubert están en comunicación constante. "Se trata de una aventura colectiva. Una aventura colectiva y humana", comenta De Waubert. "Por lo tanto, es esencial que unamos fuerzas y compartamos muchas cosas". ("¿Demasiado?", bromea Caloiaro).

Con la variedad de estudios, creativos e ideas de juego que existen en la actualidad, debemos hacernos la siguiente pregunta: "¿Qué define un juego de Ubisoft en 2022? ¿Sigue existiendo algo así como la "fórmula Ubisoft"?

"La línea de lanzamientos de este año es un ejemplo de la diversidad del portafolio de Ubisoft", explica Mesmar. "Tenemos de todo, desde las aventuras intergalácticas de Mario y sus amigos hasta piratas de capa y espada, pasando por títulos musicales como Rocksmith+ y Just Dance 2023 Edition".

"Estos juegos son un fiel reflejo de la diversidad de nuestra línea y demuestran lo difícil que resulta determinar qué hace que un juego sea de Ubisoft, aparte de la dedicación a los jugadores y garantizar que sea divertido para ellos".

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