6 January 2022

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Las Sea Shanties Siguen Siendo Increíbles – Game Makers Podcast

Años antes de que un joven trabajador postal escocés llamado Nathan Evans publicara un video de sí mismo cantando una balada marina del siglo 19, "The Wellerman", y comenzara un fenómeno viral conocido como ShantyTok, Assassin's Creed IV Black Flag nos estaba haciendo cantar canciones piratas junto con nuestra tripulación mientras navegamos por el Caribe. Las canciones piratas de Black Flag eran coleccionables en el juego, escondidas en todo el mundo, que tu tripulación pirata podía cantar mientras navegabas por el océano. La "Sea Shanty Edition" de la banda sonora del juego, con canciones de taberna y sea shanties del juego, sigue siendo una de las favoritas de los fanáticos.

El último episodio del podcast Ubisoft Game Makers analiza más de cerca el fenómeno ShantyTok al discutir los orígenes históricos de los Sea Shanties, así como el papel que desempeñan en Assassin's Creed IV Black Flag. Los invitados en este episodio son el músico y especialista en historia marítima Craig Edwards, quien ha realizado Sea Shanties para dirigir el trabajo en barcos históricos; el director narrativo Darby McDevitt, que fue el guionista principal de Assassin's Creed IV Black Flag; el cantante Seán Dagher y el productor David Gossage, quienes grabaron e interpretaron las canciones que aparecen en el juego.

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Click aquí para descargar una transcripción en inglés de este episodio.

Según el músico Craig Edwards, realmente deberíamos clasificar las canciones piratas o sea shanties como canciones de trabajo. "Una shanty va a regular el movimiento, concentrar la fuerza y ser cantada por las personas que están haciendo el trabajo", dice Edwards cuando se le pide que defina una shanty en pocas palabras. El propio Edwards ha utilizado shanties in situ con tripulaciones que trabajan en barcos históricos en el Mystic Seaport Museum, el museo marítimo más grande de los Estados Unidos, ubicado en Stonington, Connecticut.

Edwards rastrea la historia de las sea shanties hasta las canciones de trabajo de llamada y respuesta utilizadas por los esclavos afroamericanos que empacaban algodón en los puertos a principios del siglo 19. Aunque podemos asociar las sea shanties con los piratas, el apogeo de la piratería fue durante el siglo 18, cuando las tripulaciones navales eran mucho más grandes, porque también tenían que defenderse a sí mismas, sus barcos y las mercancías que transportaban. Estas grandes tripulaciones probablemente no necesitaban sea shanties para regular el trabajo, y trabajaban en silencio.

Fue solo durante las décadas más pacíficas del siglo IXX que los viajes de navegación regulares y rápidos y las tripulaciones más pequeñas provocaron la necesidad de hacer que el trabajo de los marineros fuera más eficiente mediante el uso de shanties. Sin embargo, Edwards entiende la decisión de incluir shanties en Assassin's Creed IV Black Flag, a pesar de que son anacrónicas para el escenario del siglo XVIII. "Como artista, e incluso como académico, no tengo absolutamente ningún problema con la forma en que el videojuego usa las canciones", dice Edwards. "Realmente creo que es maravilloso".

Darby McDevitt, el escritor principal de Assassin's Creed IV Black Flag, utilizó la música como una importante fuente de inspiración para crear la historia del juego. Incluso escribió el final del juego en torno a la canción folclórica tradicional escocesa "The Parting Glass", y habla con cariño de las canciones populares de diferentes culturas que se presentan como canciones de taberna en el juego. Fue McDevitt quien originó lo que él llama la "radio pirata" del juego de sea shanties con un breve documento de diseño que escribió al principio del desarrollo y pasó al equipo de audio del juego.

"Cuando comenzamos a ver que este océano abierto se unía y pudimos navegar desde Jamaica a Cuba, [queríamos] llenar este espacio no solo con el ruido blanco del océano, sino con algunas canciones divertidas reales", dice McDevitt. En el juego, las shanties son coleccionables que los jugadores pueden encontrar, lo que se suma a la selección de shanties que su tripulación puede cantar a medida que exploran más del mundo. McDevitt agrega que es un ejemplo perfecto de un coleccionable que vale la pena el esfuerzo: cada vez que un jugador recoge una nueva canción, quiere correr de regreso a su nave para escucharla cantada por su tripulación.

El equipo de música de Ubisoft, contrató al músico y profesor David Gossage, con sede en Montreal, para producir la música del mundo para Assassin's Creed IV Black Flag, lo que implicó investigar y encontrar shanties originales, ajustar las letras para que se ajustaran al período de tiempo y los temas del juego, y grabarlas. Seán Dagher es uno de los cantantes que se pueden escuchar en la banda sonora; para él, la naturaleza de llamada y respuesta de las shanties está en la misma tradición que las canciones populares y sus coros cantados. Con el fin de grabar chabolas que sonaban auténticas para la época y el escenario, una tripulación pirata en una cubierta abierta, los músicos no solo superpusieron sus voces, sino que también minimizaron su canto para evitar sonar como un coro bien ensayado.

En cuanto a la tendencia de ShantyTok, ninguno de los ponentes se mostró sorprendido por el resurgimiento de las shanties durante una pandemia mundial. Para Edwards, la popularidad de las sea shanties tiene que ver con su naturaleza como canciones que unen a las personas y las enfocan en una unidad, y el hecho de que son fáciles de modificar y agregar armonías. McDevitt también se centra en la calidad vocal de las shanties y la "explosión de armonías" que crea placer para los cantantes y oyentes.

Dagher agrega que las personas a menudo se sienten obligadas a cantar junto con las shanties. "Aquí estamos, todos se ven obligados a aislarse, y he aquí un estilo de música que une a la gente se vuelve popular, ¡tal vez como una reacción a eso!", dice.

Si también quieres cantar, puedes escuchar la banda sonora del juego Assassin's Creed IV Black Flag – Sea Shanty Edition.

Para obtener más información del podcast Ubisoft Game Makers, asegúrate de consultar la página dedicada.

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