30 April 2020

8 min - lecture

assassins creed

Assassin’s Creed Valhalla – L’histoire derrière la légende viking

Assassin’s Creed Valhalla se déroule vers la fin du 9e siècle, à une période où les clans norvégiens quittent leur Scandinavie natale et naviguent vers les royaumes divisés connus comme l’Angleterre. C’est à cette époque que vous serez Eivor et que vous aurez à mener votre peuple vers de nouvelles terres à la recherche d’un nouveau chez-soi. Tandis que vous embarquerez dans l’aventure épique de Valhalla, vous aurez à donner la charge dans des raids meurtriers, combattre dans de gigantesques batailles, et bâtir des villages prospères, tout dans le décor historique de l’Angleterre du 9e siècle.

Pour en apprendre plus sur cette époque, souvent identifier comme l’âge des ténèbres, nous avons parlé avec Thierry Noel, historien et conseiller en contenu sur Assassin’s Creed Valhalla.

Lorsque nous utilisons le mot « Viking », à quoi est-ce que les gens s’attendent?

Thierry Noel: C’est une excellente question. Lorsque nous disons « Viking », c’est comme un mot générique. En occident, cela fait référence à des images de brutes et pillards qui ont détruit des monastères partout dans l’Europe de l’Ouest, mais en réalité, c’est beaucoup plus compliqué. Le mot « Viking » réfère actuellement à une élite de la société scandinave. Ils étaient un groupe de personnes, dans la culture scandinave, qui était des marchands, des explorateurs, des navigateurs, des colonisateurs, et oui, parfois, des envahisseurs et des pilleurs.

Le jeu commence lorsque le clan d’Eivor décide de quitter leur village en Norvège. Pourquoi est-ce qu’ils quittent? Qu’est-ce qui se passe dans ce coin du monde à cette époque?

TN: Historiquement parlant, c’est hautement débattable. Nous parlons de guerre continuelle et de manque de ressources et de terre. La réponse est probablement un mélange de tout ça. Ils ont quitté parce qu’ils voulaient découvrir de nouvelles terres et trouver des ressources. Au 9e siècle, le peuple scandinave venait tout juste de découvrir comment utiliser les voiles et les maîtriser à merveille. Cela les a aidés à voyager à travers le monde. À la fin de l’époque romaine, le monde est divisé, et les Vikings ont joué un rôle important dans sa reconnexion, parce qu’ils étaient partout.

Les jeux d’Assassin’s Creed sont habituellement très bien documentés sur leur époque historique. Valhalla se déroule durant un âge sombre, une période dont les gens connaissent peu de chose. Pourquoi cette période est-elle intéressante pour le déroulement d’un jeu Assassin’s Creed?

TN: C’est une époque fascinante. C’est appelé l’Âge des ténèbres parce que nous n’avons pas beaucoup d’information par rapport à d’autres époques comme l’Égypte ancienne ou la Grèce. C’est peut-être ténébreux, mais c’est aussi une période de transition et de transformation. Le monde romain a disparu, et le Moyen-Âge n’est pas tout à fait là. C’est une époque intéressante concernant la reconstruction du monde occidental, des valeurs, des états et nations, et du mélange des cultures. Ce n’est pas seulement une période de conflits. C’est une période d’échange culturelle entre les gens, et les Vikings jouent un rôle essentiel dans la reconstruction du monde à travers leurs échanges.

Dans quel genre de monde est-ce qu’Eivor voyage? Quel est l’état de l’Angleterre du 9e siècle?

TN: Dans ce temps, l’Angleterre est une société multiethnique. Largement dominé par les Anglo-Saxons, mais il y a aussi les Britanniques, descendant d’anciens Romains, et plusieurs autres. C’est un monde riche, mais aussi un monde divisé, spécialement entre les royaumes anglo-saxons. C’était très intéressant pour les Vikings qui ont su profiter de la situation dans l’Angleterre divisée.

Nous voyons l’un de ces rois, Aelfred, dans la nouvelle bande-annonce. Qui est exactement le roi Aelfred?

TN: Le roi Aelfred est vraiment un personnage important de l’histoire anglaise. Lorsque les Vikings ont envahi et colonisé l’Angleterre, tous les royaumes anglo-saxons sont tombés les uns après les autres. Le seul qui a survécu est celui de Wessex, un royaume dirigé par Aelfred. Le royaume n’a pas seulement survécu, mais ils ont réussi à repousser l’invasion viking, et ont même reconstruit l’Angleterre moderne. Il est un personnage très important pour nous.

Il semble que ce fut une période de conflits fréquents, et évidemment, le combat joue un rôle important dans Assassin’s Creed et dans la bande-annonce. Comment vos recherches ont-elles influencé les changements dans le combat dans Assassin’s Creed Valhalla?

TN: Nous savons que les combats, à l’époque, étaient durs et rustiques. C’était vraiment brutal. Nos recherches nous ont montré que les Vikings étaient des combattants très versatiles. Ils utilisaient une grande variété d’armes, et c’est la raison pour laquelle vous pouvez utiliser deux armes dans Assassin’s Creed Valhalla. Il y a tellement de variété dans le combat viking, et nous avons voulu rendre le tout disponible aux joueurs. La recherche nous a aussi permis d’apprendre que les Vikings avaient différentes tactiques de bataille, et les raids sont l’une de ces tactiques. Nous voulions nous assurer de montrer ces raids et laisser les joueurs les contrôler.

La bande-annonce montre les rituels vikings, et cela inclut les références à leurs dieux. Comment cela va-t-il affecter le jeu?

TN: Les dieux et les mythes sont très importants dans la vie quotidienne des peuples scandinaves, que ce soient les cérémonies, les rituels, les croyances, et les interprétations du monde qui les entoure. Ils avaient des superstitions et ils croyaient aux signes, comme les apparitions du corbeau que nous avons vu dans la bande-annonce. Nous voyons l’influence même dans des histoires populaires et les sagas vikings. La société, les rituels et la mythologie viking sont fondamentaux dans le monde d’Assassin’s Creed Valhalla.

Une des choses que l’ont fait lorsqu’on arrive en Angleterre est de construire une colonie pour son peuple. Comment l’histoire a-t-elle influencé cette idée?

TN: Les colonies sont quelque chose d’important dans la société viking. Non seulement ils sont des marchands et des explorateurs, mais ils se sont aussi lancés dans la colonisation dans tous les lieux qu’ils pouvaient. Nous avons des informations archéologiques à propos des colonies vikings en Angleterre. À partir de cette information, nous avons appris que les colonies étaient la base de leur communauté et la fondation de leur mode de vie.

Vous avez mentionné que la référence à l’Âge des ténèbres venait du fait que nous n’avions pas beaucoup d’information comparativement aux autres époques. D’où viennent vos informations?

TN: En partie par l’archéologie. L’autre partie vient de sources historiques de l’époque, des différentes chroniques et textes. Malheureusement, les Vikings n’ont pas laissé beaucoup de textes à propos d’eux-mêmes, et c’est pour cela que nous avons une image négative des Vikings, car elle est basée sur les textes écrits par les moines et de certaines victimes des invasions vikings. Comme vous pouvez l’imaginer, cela a donné une perception négative. Nous avons eu aussi les sagas et les mythes vikings, qui sont passés par la tradition orale à travers les siècles, et éventuellement écrite pour garder le monde informé.

Des siècles plus tard, quand des pays comme l’Angleterre a examiné leur propre histoire, il était important pour eux d’imaginer un ennemi brutal pour expliquer pourquoi l’Angleterre était une nation divisée à l’époque.

Norway

Est-ce que quelque chose vous a surpris lors de votre recherche?

TN: Ah! Oui, totalement. Le fossé entre la réalité de la société scandinave et l’image des Vikings sanglants était intéressant à mes yeux. Ils avaient une société très égalitaire en termes d’imposition et comment ils considéraient les femmes, qui avaient des droits importants dans ces temps. C’est certainement en contradiction avec la vision habituelle que nous avons des Vikings.

Les joueurs peuvent choisir de jouer Eivor en tant qu’homme ou femme, et nous avons vu des femmes se battre dans la bande-annonce. Est-ce qu’il y avait des femmes guerrières dans la culture viking?

TN: Les sources archéologiques ont hautement débattu à ce sujet. Mais en fait, et je pense que c’est très important, je crois que ça fait parti de leur conception du monde. Les sagas et les mythes nordiques sont remplis de personnages féminins et de guerrières. Cela faisait partie de leur idée du monde que les femmes et les hommes étaient également formidables dans les batailles, et c’est quelque chose que nous voulons refléter dans Assassin’s Creed Valhalla.

Assassin’s Creed Valhalla sera lancé aux Fêtes 2020 sur Xbox Series X et PS5, ainsi que Xbox One, PS4, PC et Stadia. Pour les nouvelles et mises à jour, visitez régulièrement notre section Assassin’s Creed.

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