3 March 2021

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assassins creed

¿Por qué hay tres egiptólogos enseñando historia mediante Assassin's Creed Origins?

La interpretación del Egipto ptolemaico que aparece en Assassin's Creed Origins es una de las representaciones interactivas más acertadas del período, tanto que el Dr. Chris Naunton, egiptólogo, la definió como "la mejor visualización del antiguo Egipto". Naunton hizo este comentario durante el primer episodio de "Playing in the Past", una serie de seis partes que muestra la historia de Egipto desde la perspectiva de Assassin's Creed Origins. La serie se retransmite por Twitch, donde Naunton apareció acompañado por Gemma Renshaw, estudiante de doctorado de la Universidad de Southampton, y la Dra. Kate Sheppard, profesora asociada de Historia de la Missouri University of Science and Technology.

Juntos, los tres egiptólogos acompañaron a los espectadores en una visita a Tebas. Para empezar, Naunton comparó fotos de sus viajes con las vistas del juego antes de tomar las riendas y recorrer el mundo por su cuenta. El segundo episodio de "Playing in the Past" se retransmitió el 4 de marzo, con un enfoque diferente y otro orador invitado, tal como se puede observar en el programa que incluimos a continuación:

  • 4 de febrero: "A Visit to Ptolemaic Thebes" (Visita a la Tebas ptolemaica) con el Dr. Chris Naunton, Kate Sheppard y Gemma Renshaw (terminada)
  • 4 de marzo a las 18:00 CET: "How to Live Forever: Death and the Afterlife in Ancient Egypt" (Cómo vivir eternamente: la muerte y el más allá en el antiguo Egipto), con la Dra. Carrie Arbuckle-MacLeod, Kate Sheppard y Gemma Renshaw
  • 8 de abril a las 16:00 CET: "From Potter's Wheel to Baker's Oven: Ancient Craft and Technology" (Del torno del alfarero al horno del panadero: tecnología y artesanía antiguas", con la Dra. Sarah K. Doherty, Chris Naunton y Gemma Renshaw
  • 13 de mayo: "Who lived in Ptolemaic Egypt?" (¿Quién vivió en el Egipto ptolemaico?), con la Dra. Heba Abd el Gawad, Chris Naunton y Gemma Renshaw
  • 10 de junio: "Visions of Ancient Egypt in the 19th Century" (Visiones del antiguo Egipto en el siglo XIX), con la Dra. Kate Sheppard, Ziad Morsy y Gemma Renshaw
  • 15 de julio: mesa redonda "Visualizing a Living and Immersive Ancient World" (Visualización de un mundo antiguo inmersivo y animado), con una partida en directo con la profesora Stephanie Moser, Gemma Renshaw, Chris Naunton, Kate Sheppard y un invitado especial

El mundo de Assassin's Creed Origins ya fue el eje de Discovery Tour by Assassin's Creed – Ancient Egypt, que convierte el Egipto ptolemaico en un museo animado con visitas guiadas. Para descubrir qué piensan los expertos en la materia de la representación de Egipto que encontramos en Origins y por qué decidieron retransmitir sus conferencias, hemos hablado con Renshaw, Sheppard y Naunton.

[UN] [News] Why Three Egyptologists Are Teaching History Through Assassin’s Creed Origins - PITP1 8

¿De dónde surgió la idea de "Playing in the Past"? ¿Por qué decidisteis retransmitirlo al público?

Chris Naunton: El verano pasado estaba escribiendo un libro infantil sobre Cleopatra que se llamará "Cleopatra Tells All". Tenía que pasarle al ilustrador algunas ideas de cómo quería que se viese Alejandría. Quería mandarle cosas y decirle: "Mira, era así".

Mientras buscaba imágenes de Alejandría en Google, sabía que hay un artista francés llamado Jean-Claude Golvin que ha pintado muchas representaciones de algunos lugares del mundo antiguo, incluidos Egipto y Alejandría, pero no las encontraba. Pero sí encontré varias imágenes de un videojuego llamado Assassin's Creed Origins.

No paraba de pensar "¿Qué es esto? ¿Cómo puedo conseguirlo?". Al final, lo publiqué en Twitter: "¿Alguien puede decirme cómo puedo conseguir este juego?". Ya había descubierto que existía el Discovery Tour, así que no me hacía falta jugar al juego, solo recorrerlo.

Conozco a Gemma de Twitter y de otros lugares desde hace unos años, y me respondió: "Yo lo tengo y puedo enseñártelo si quieres".

Al mismo tiempo, Kate y yo estábamos trabajando juntos en nuestro podcast, que es una especie de viaje virtual por el Nilo desde el punto de vista de viajeros históricos, principalmente europeos. Cuando Gemma se ofreció a enseñármelo, Kate quiso acompañarnos.

Kate Sheppard: Cuando respondió Gemma, me introduje en la conversación virtualmente y así fue como nos juntamos. Chris y yo queríamos que Gemma nos mostrase todos esos lugares.

Gemma Renshaw: Lo puse en mi canal de Twitch. Jamás había retransmitido por ahí, pero, por suerte, un buen amigo mío me echó una mano. Lo conecté a Twitch e hice una pequeña retransmisión para que pudiesen verlo. Luego, repasamos juntos algunas cosas y seguimos hablando por Twitter. En ese momento, otras personas empezaron a mostrar interés.

Al principio, quería que Chris mirase lo que necesitase para su libro. Pero había tanta gente interesada que pensé: "¿Por qué no lo hacemos otra vez e invitamos a todo el mundo?". Y eso hicimos en septiembre del año pasado, aunque no fue el mismo formato que empleamos ahora en "Playing in the Past".

¿Estabais familiarizados con los videojuegos antes de todo esto?

CN: Yo tuve una Sega Master System II a principios de los 90, pero esa fue prácticamente la última vez que jugué a un videojuego. Pensaba que no eran para mí. Compré una Xbox cuando empezó todo esto porque estaba encantadísimo con toda esta idea, aunque ni siquiera sabía si sabría usar el mando. Aun así, pensé: "Quiero ser capaz de explorarlo yo mismo". Después de trastear un poco, me pareció alucinante.

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¿En qué momento decidisteis convertirlo en una serie formal?

GR: Después de hacer eso en septiembre, decidimos mandar una solicitud a la Universidad de Southampton para ver si nos financiaban. ¡Y lo hicieron! En ese momento pasamos a llamarlo "Playing in the Past" y pulimos la idea. La financiación nos permite pagar a otros expertos para que participen en el proyecto.

En arqueología, intentamos que la gente imagine cómo eran los monumentos que ya no existen, pero hay mucha gente incapaz de hacerlo. Lo mismo pasa con cosas que solo existen como ideas o creencias. Tener la oportunidad de hacer cosas como adentrarnos en el inframundo y enseñar a la gente una interpretación nos resulta muy útil.

En una de mis retransmisiones, tuve una conversación bastante larga por chat con alguien que dijo: "No sabía que a los académicos os gustaban los videojuegos". Le dije: "Puede que a algunos no, pero a otros sí. No entiendo por qué no podemos conectar las dos cosas". Hemos demostrado que funciona, y bien.

CN: Yo soy autónomo, así que no estoy acostumbrado a que haya mucho dinero de por medio, pero no me imaginaba lo mucho que me iba a gustar y lo guay que iba a ser el poder decir: "Esto es un proyecto financiado por una universidad". Ya no se trata solo de tres personas a las que les gustan la arqueología y los videojuegos, sino que la gente debe admitir que es algo que está pasando.

Me siento muy orgulloso de ello. Además, al poder visitar unos lugares tan bien representados, pensé creo que habría mucha gente que querría hacer lo mismo. Los números que estamos teniendo lo confirma, así como el entusiasmo que ha generado el proyecto.

KS: Chris y Gemma están más de cara al público que yo con mis alumnos, que suelen tener entre 18 y 22 años. En mi universidad, tenemos un equipo de esports de categoría nacional, así que a muchos de mis alumnos les gustan los videojuegos. Les encantan, vamos. En una ocasión, estábamos dando historia de la ciencia y empecé a hablar de la eugenesia y muchos de los alumnos empezaron a preguntarme si había jugado a BioShock.

En ese momento empecé a pensar que tenía que probar más videojuegos porque ellos no dejaban de hablarme del tema y era una forma de conectar con los alumnos. Si aprovecho esta forma de conectar con la gente, tal vez atraiga a nuevas personas que puedan estar interesadas. Si los académicos no nos dirigimos al público general, si solo hablamos para un grupo reducido de personas, ¿qué sentido tiene?

Gemma, tú eres fan de la franquicia Assassin's Creed. ¿Sirvió para que te interesaras por la historia como materia de algún modo?

GR: ¡Sí! Creo que me siento bastante identificada con la gente que va a ver las retransmisiones porque pueden preguntarme cosas sobre Egipto y su historia o sobre el juego, y yo puedo responderlo casi todo.

No solo me gustaban los relatos, sino también las entradas de base de datos que se remontan hasta Assassin's Creed II. Me gustaba cómo incluían historia y tejían una trama alrededor de ella de una forma creíble. Sin duda creo que hizo que me interesase más por la historia real que se escondía tras el juego. He de confesar que no sabía demasiado sobre la familia Medici hasta que jugué a Assassin's Creed II y, gracias al juego, quise saber más sobre ellos.

Cuando salió Assassin's Creed Origins, no lo empecé inmediatamente, sino que me lo autorregalé por Navidad un año y me pasé dos semanas tan viciada que apenas hablaba con mi compañero de piso.

[UN] [News] Why Three Egyptologists Are Teaching History Through Assassin’s Creed Origins - PITP1 3

¿Qué se siente al explorar virtualmente una ubicación real que conoces tan bien?

KS: Creo que el único aspecto negativo es que te hace querer estar allí. Algo que me emociona y que me encanta son los pequeños detalles. Si te fijas en el suelo, las piedras parecen reales. Puedes imaginar que estás allí.

Casi puedes sentir el sol en tu piel, y casi puedes oler todo. Lo asimilas todo y piensas: "Ay, he vuelto, estoy allí". Casi puedes tener esa sensación mientras juegas, y es un aspecto que me encanta.

CN: Diría que nos preocupa un poco el nivel de representación, porque hay muchas películas imprecisas y engañosas. La gente da por supuesto que me gustan esas películas, pero no las soporto. Cuando probé Origins, ya había visto bastantes fotos como para saber que iba a ser genial.

Tengo amigos gamers que me decían que iba a salir un juego nuevo llamado Assassin's Creed Origins. Decían que me iba a encantar, pero yo les respondía que no me van demasiado los juegos. Creo que es una idea extendida entre los académicos, pero ahora estoy metidísimo. En cierto sentido, ha conseguido que me guste jugar. ¡Cuando no estoy en el antiguo Egipto, estoy en la Luna Boscosa de Endor!

El momento más alucinante para mí fue toparme con el templo de Hatshepsut en Deir el Bahari, que es igual salvo por el alboroto moderno que encontramos en la actualidad. Han quitado la taquilla y el asfaltado, pero es idéntico. Hace que quieras estar allí, pero me atrevería a decir que es incluso mejor.

También me gustaría decir que no hace falta que sea una representación tan buena. No dejo de recorrer todo como un loco, subiendo colinas y otros elementos y fijándome en los templos. Tienen muchísimos detalles, me parecen increíbles. Sobrepasamos el tiempo que habíamos planeado para la primera retransmisión porque yo no dejaba de deambular.

Chris, has mencionado el templo de Hatshepsut. ¿Hay algún detalle en particular que te haya impresionado respecto a la representación histórica?

CN: Para mí, el hecho de que pertenece a un momento concreto del final del período ptolemaico. Se trata de una época muy interesante en cuanto al posible aspecto de Egipto. Te encuentras los adoquines rotos de Alejandría cuando habría sido más fácil colocar unos nuevos, ¿no? Ese nivel de detalle es alucinante.

También tenemos los monumentos. Algunos de ellos son reconocibles aunque estén deteriorados, mientras que otros están mejor conservados. Aparecen edificios de la última época del período ptolemaico y con influencia romana, así como personas que son claramente extranjeras, así como una mezcla de egipcios más tradicionales. También hay un Egipto helenístico, o incluso una clara influencia griega extranjera. Fijarse el objetivo de crear algo así es impresionante.

KS: En una de nuestras próximas retransmisiones exploraremos los oficios antiguos. Nos acompañará la Dra. Sarah K. Doherty, pero ya hemos hablado con ella y nos comentó que lo normal es ver a un panadero cerca de un fabricante de cerveza por la levadura. Usan ingredientes parecidos, así que los habrían compartido y todo les habría resultado más sencillo. Luego, nos pusimos a jugar, pasamos por una panadería y, justo al lado, había una cervecería. A mí me llamó mucho la atención esa parte.

GR: Una de las cosas que más me impresionan de los juegos Assassin's Creed es la calidad de la luz. Está claro que la gente de Ubisoft ha visitado todos esos lugares y se ha esforzado porque los lugares recuerden todo lo posible a la realidad. La luz de Assassin's Creed Valhalla es diferente a la de Origins, como debe ser.

[UN] [News] Why Three Egyptologists Are Teaching History Through Assassin’s Creed Origins - PITP1 2

Vuestra primera retransmisión se centró en Tebas, una zona que no está disponible en el Discovery Tour. ¿Habéis llegado a usar el Discovery Tour? ¿Qué os parece?

GR: Lo cierto es que intentamos hacerlo en la retransmisión de septiembre. Intentamos hacer la visita a la pirámide escalonada, pero el problema es que queríamos hablar mientras se hablaba en el juego, y resultaba un poco difícil. Se lo comenté a los espectadores de la retransmisión para que pudiesen hacer la visita por su cuenta.

CN: Creo que el Discovery Tour es genial, pero cuesta hacerlo en directo. En cierto modo, es un duplicado de las cosas que podíamos ofrecer igualmente en la retransmisión en directo. Pero se lo recomiendo a todo el mundo. Me gustaron mucho los mensajes emergentes que muestran objetos reales descritos en las visitas para que puedas obtener más información. Si alguien necesita pruebas de que el juego se basa en una buena investigación exhaustiva, ahí están.

Durante la retransmisión, estaba explorando la orilla occidental de Tebas y todo está donde debería. Si conoces esa parte del mundo, como yo, no hace falta que te digan dónde están las cosas, porque están justo ahí en su sitio.

Cuando vi la retransmisión, me di cuenta de que casi nunca sacáis el mapa para explorar las zonas. ¿Sois capaces de orientaros porque sabéis dónde estaban las cosas?

CN: Bueno, hasta cierto punto, sí. El paisaje es como debe ser. Los caminos y las colinas, incluso la topografía es bastante acertada. No necesito un mapa para saber dónde están las cosas, puesto que están en el lugar correcto.

Una última pregunta para vosotros. Obviamente, vosotros sois egiptólogos, pero, como Assassin's Creed ya ha estado en Egipto, ¿os gustaría que explorara algún otro lugar?

GR: Se me ocurren unos cuantos. Voy a decir el Imperio de Malí entre los siglos XIII y XVI, la ruta de la seda en Mongolia en los siglos XII y XIII o el Imperio jemer en los siglos XII y XIII, cuando se construyó Angkor Wat. Existen muchas respuestas a esta pregunta y lo cierto es que voy a jugar a lo que decidan sacar, pero, personalmente, me gustaría explorar una historia del mundo más amplia, no solo las que se centran en occidente. Sin embargo, voy a mencionar la época en que Napoleón invadió Egipto alrededor del 1850. Tal vez como contenido descargable para Origins o Unity, puesto que es un período que Chris, Kate y yo conocemos bastante bien. También creo que a los jugadores les fascinaría poder visitar lugares que han visto en Origins, pero con el aspecto del siglo XIX.

CN: México al final de la civilización azteca, en la época de los conquistadores españoles. La idea de que una civilización monumental se vea invadida por los europeos, superiores tecnológica y militarmente, resuena en la historia de Origins. Y sería increíble poder verlo.

KS: Coincido en lo de México, o la civilización inca en Perú. Las culturas misisipianas, como los constructores de montículos y Cahokia, o la migración hacia el oeste de Estados Unidos durante la fiebre del oro. Sería una perspectiva interesante de lo mal que trataron los blancos a los pueblos y la naturaleza y cómo los explotaron.

Podéis ver el primer episodio de "Playing in the Past" aquí. Y no os olvidéis de ver el siguiente aquí. Para estar al tanto de todo lo relacionado con Assassin's Creed, echad un vistazo a nuestra cobertura anterior.