14 October 2020

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Assassin’s Creed Valhalla – Formez des alliances, érigez un village et devenez un faiseur de rois

Assassin’s Creed Valhalla vous propose d’incarner un Viking, mais il faut savoir que les Vikings n’étaient pas aussi assoiffés de sang que certaines légendes le prétendent. Les plus grands parmi eux étaient des négotiateurs de talent, de fins stratèges capables de garder leur sang-froid, de faire des alliés de leurs ennemis et de régner par la diplomatie aussi bien que par la peur. C’est le cas notamment d’Ivarr et d'Ubba Ragnarsson, deux seigneurs de guerre vikings qui désirent conquérir le royaume anglo-saxon de Mercie non seulement par la force, mais à l’aide d’une alliance qui couronnera un nouveau roi et ralliera le peuple à leur cause. Et pour y parvenir, ils auront besoin d’Eivor, c’est-à-dire de vous.

Notre dernier aperçu d’Assassin’s Creed Valhalla nous a fait visiter la région de Ledecestrescire (connue aujourd’hui sous le nom de Leicestershire), où nous avons contribué à négocier la paix entre les Ragnarsson et les Saxons, tout en forçant notre passage dans des fortifications ennemies, en assassinant des mercenaires fourbes, en pillant des monastères en bordure de rivière et en découvrant ce que la colonie grandissante d’Eivor avait à offrir.

Bienvenue à Ravensthorpe

Eivor est le chef du clan du corbeau, et Ravensthorpe est le village qu’il a établi à la frontière sud de Ledecestrescire. Tout au long du jeu, le village servira de quartier général à Eivor, où il pourra se reposer, prévoir ses prochaines manœuvres et flatter allègrement des chiens errants. En récupérant des matériaux et en accueillant de nouveaux colons, vous pourrez passer d’une poignée de huttes à un village digne de ce nom et y ajouter des installations comme des fermes, un salon de tatouage, un atelier de cartographie (pour trouver de nouveaux trésors), un atelier où réparer les reliques romaines trouvées pendant vos excursions et même un bureau de Ceux qu’on ne voit pas. Vous pourrez également y nommer un Jomsviking, un type de lieutenant qui pourra aider d’autres joueurs à titre de mercenaire, et recruter les Jomsvikings d’autres joueurs pour vos propres excursions.

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C’est aussi à Ravensthorpe que vous consulterez Randvi, qui conseille Eivor au sujet des prochaines actions à entreprendre. Notre objectif pour la session d’aujourd’hui était de solidifier notre alliance avec les Ragnarsson, et pour y parvenir Eivor devait s’engager à appuyer leur conquête de Ledecestrescire. Les deux frères se terraient dans un village loin au nord. Nous aurions très bien pu y aller à cheval, mais grâce aux nombreuses rivières qui sillonnent le territoire, le voyage est beaucoup plus rapide en montant à bord du drakkar d’Eivor.

Distractions riveraines

Du moins, il est beaucoup plus rapide si vous ne descendez pas à tous les endroits intéressants en bordure de rivière, comme nous l’avons fait. Les cours d’eau de l’Angleterre sont bordés de nombreux monastères et hameaux, indiqués par de grands marqueurs de raid illuminés qui vous invitent à sauter à terre avec votre équipage pour piller des ressources et de l’équipement unique (que vous dénicherez plus facilement en utilisant la Vision d’Odin, un mode de vision qui identifie les objets précieux, les ennemis et d’autres points d’intérêt à proximité). Vous y trouverez en outre d’imposantes ruines romaines, des pierres levées insolites et d’autres mystères qui invitent à l’exploration et à la recherche de trésors cachés. Mais soyez sur vos gardes, car l’exploration sur la terre ferme pourrait vous mener à une confrontation avec les Fanatiques, de puissants chasseurs errants qui pourraient totalement vous écraser si vous n’êtes pas de leur calibre (et pour cet aperçu, nous ne l’étions vraiment pas!).

Rassurez-vous, toutes les distractions ne tournent pas autour du combat. Il existe amplement de villages alliés où vous pourrez vous reposer en paix et pratiquer des passe-temps vikings comme le « flyting », une sorte de joute verbale dans laquelle vous devez suivre la rime et le rythme de votre adversaire tout en échangeant des insultes. Si vous vous débrouillez bien, vous en tirerez de l’argent, mais aussi un bonus de charisme qui pourrait débloquer des options supplémentaires lorsque vous négocierez avec d’autres personnages. Vous pouvez également tenter votre chance en jouant à l’Orlog, un jeu de dés complexe rappelant un jeu de cartes tactique, avec des actions d’attaque et de défense, des points de vie et des pouvoirs divins – ou bien participer à des jeux à boire dans lesquels vous devrez engloutir de l’hydromel en suivant un certain rythme et en maintenant votre équilibre.

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En revanche, si vous ne pensez qu’à atteindre votre destination, vous pouvez activer le pilotage automatique et écouter les chansons et les histoires de votre équipage pendant que votre drakkar navigue pour vous. C’est une excellente manière de profiter des superbes paysages anglais, mais aussi d’éviter les nombreuses menaces qui vous guettent sur la terre ferme.

Rencontrez des durs à cuire historiques

Dans le village ravagé par la guerre de Repton, nous avons rencontré Ivarr le Désossé, un seigneur de guerre peu recommandable qui, après avoir torturé de façon spectaculaire un présumé espion, nous a conduits à la rencontre de son frère Ubba Ragnarsson (et du frère d’Eivor, Sigurd, qui était arrivé avant nous). Les frères Ragnarsson avaient formé une alliance avec un noble mercien nommé Ceolwulf, qui avait accepté de jouer le rôle du roi dans leur plan en échange d’une promesse de paix. Le hic, c’est que la transition de la couronne devait se faire de façon (relativement) pacifique, et nous devions donc capturer le roi Burgred et le garder en vie. Sachant qu’il était protégé par toute une troupe de soldats, un redoutable « war-thegn » (ou thane guerrier) prénommé Leofrith et les murailles d’une forteresse, le pari était loin d’être gagné.

La bonne nouvelle, c’est que nous disposions quant à nous d’une armée de Vikings possédant un bélier, que nous avons utilisé pour enfoncer les portes de la forteresse de Tamworth l’une après l’autre. L’escarmouche qui a suivi a été l’occasion idéale de mettre à l’essai l’arsenal d’Eivor, dont chaque arme offre un style et un rythme uniques ainsi qu’une attaque secondaire distinctive. Par exemple, si vous utilisez une épée à deux mains, il pourrait s’agir d’une charge permettant d’empaler l’ennemi le plus proche, tandis que manier une paire de haches ou de couteaux pourrait vous permettre de lancer une suite d’attaques rapides et difficiles à éviter.

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Vos armes et le reste de votre équipement peuvent aussi être améliorés en tout temps à partir de votre page d’inventaire, même en plein affrontement. Si vous avez l’impression qu’il vous faut un peu plus de puissance pour être victorieux, vous pouvez vérifier vos matériaux et renforcer votre marteau ou votre épée préférée sur-le-champ.

Pour mettre un terme à cet affrontement, nous devions abattre deux soldats d’élite qui défendaient la maison longue de Burgred, au cœur de la forteresse. Mais une fois cet objectif atteint, il est vite apparu que ni Burgred ni Leofrith n’étaient dans les parages. Notre seule piste était Tonna, une capitaine mercenaire déloyale qui avait fomenté avec Burgred à l’insu des frères Ragnarsson, et qui savait peut-être où se trouvaient nos ennemis.

La traque de Burgred

Malgré les tensions entre Tonna et les Ragnarsson, celle-ci a accepté de conclure un marché et de révéler deux cachettes possibles en échange d’un sac d’or (que nous avons réussi à réduire à la moitié de la valeur demandée grâce à notre expérience de flyting). Chaque cachette correspondait à une mission distincte; la première nous proposait de nous rendre avec Ivarr au village de Ledecestre afin de retrouver un éclaireur porté disparu, et avec un peu de chance de trouver Burgred du même coup.

Comme vous pouvez le deviner, de nombreux villages anglais ne sont pas très accueillants lorsqu’il s’agit des Vikings, et la population de Ledecestre était particulièrement méfiante face à Eivor. Le statut d’Eivor diffère selon les localités, et peut changer en fonction de vos actions, mais pour le moment nous avons été contraints d’enfiler une cape et d’éviter de trop approcher les gardes pour ne pas déclencher une bagarre. Les options de discrétion sociale, comme la dissimulation parmi des groupes de moines ou le fait de s’asseoir sur un banc, sont d’excellents moyens d’éviter d’être découvert. Si vous devez pousser un garde à quitter son poste, vous pouvez également créer une distraction en vous acoquinant avec des ivrognes du coin (par exemple) et en les incitant à créer des ennuis à proximité des gardes.

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Après une fouille discrète, nous avons trouvé l’éclaireur – qui s’est avéré être le fils naïf de Ceolwulf, Ceolbert –, mais Burgred nous éludait toujours. Nous avons ensuite dû forcer notre passage pour quitter le village, car Ivarr en a eu assez d’attendre et a décidé d’attaquer.

La seconde mission était située au fort de Templebrough, où la reine se cachait avec une suite de soldats. Après avoir infiltré le fort avec Sigurd et avoir été bernés par un serviteur de la reine particulièrement courageux, nous avons pourchassé cette dernière le long de la rivière, pris le contrôle de son bateau à rames et l’avons ramenée à Tamworth, qui était désormais le siège du pouvoir de Ceolwulf.

Après une interrogation (facilitée par le sinistre spectacle d’Ivarr qui s’est amusé à donner des têtes à manger aux cochons), nous sommes parvenus à déterminer que Burgred se terrait dans une crypte en aval, où se trouvaient également des armes particulièrement puissantes et alléchantes. Toutefois, nous n’avons pas pu utiliser ces armes contre le roi : même s’il n’avait pas l’intention de se laisser capturer sans résister, notre obligation de le garder en vie nous a forcés à l’affronter à mains nues. Heureusement, Eivor est un excellent pugiliste et, après avoir ligoté le roi, nous avons pu le ramener à Tamworth afin qu’il remette sa couronne à Ceolwulf avant d’être exilé à Rome.

Une bataille sans espoir

La cérémonie de couronnement a été gâchée par une absence remarquée : celle de Ceolbert. Le prince était retenu à Repton par les forces de Leofrith, et après nous être précipités sur les lieux, nous l’avons trouvé affairé à convaincre l’imposant war-thegn que la guerre était terminée. Comme Leofrith ne voulait rien entendre, Eivor s’est avancé pour servir de champion au jeune homme dans un duel brutal contre l’ennemi le plus puissant que nous avions affronté jusqu’alors (même en considérant les Fanatiques). L’une des armes que nous avions trouvées dans la crypte, une hache dorée à deux têtes qui s’enflamme sur un coup critique, s’est avérée particulièrement utile dans ce combat. À l’issue du duel, nous avons dû prendre une décision : offrir à Leofrith une mort honorable ou le libérer en lui révélant la vérité.

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Nous avons choisi de lui apprendre que Burgred l’avait déjà abandonné et avait fui vers Rome. Cela l’a poussé à revoir ses positions et, avant de partir en paix, il a admis avoir ajouté le nom d’Eivor à une liste de cibles recherchées par les Fanatiques. Eivor devra mettre la main sur cette liste et la brûler le plus vite possible, sans quoi il sera traqué sans relâche par de puissants ennemis.

L’option d’exécuter ou d’épargner Leofrith n’est qu’une des décisions qui vous attendent dans Assassin's Creed Valhalla, qui paraîtra le 10 novembre sur Xbox Series X|S, Xbox One, PS4, PC et Stadia, et sur PlayStation 5 dès son lancement le 12 novembre. (En achetant le jeu pour Xbox One ou PS4, vous pourrez y jouer sans frais supplémentaires sur la console de nouvelle génération correspondante.) Assassin’s Creed Valhalla paraîtra également sur Amazon Luna dès le lancement de la chaîne Ubisoft. Pour en savoir plus sur Assassin’s Creed Valhalla, consultez nos articles précédents.

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